全球第一家旅行社破产启示录:存世178年 负债141亿元

发布时间:2019-09-29 17:47  来源:网络整理  编辑:新旅游杂志社小编  

  存世178年,负债141亿元,全球第一家旅行社的破产启示录

  文/黄玉璐

  多日来,托马斯·库克,这个被写在无数旅游教材中的名字,却以悲伤的神色,出现在全球媒体的报道中。

  9月23日,周一,全球首家也是世界上最古老的旅行社——英国托马斯·库克集团(Thomas Cook Group,以下简称TCG)宣布,已向英国高等法院递交强制清算申请,英国政府也将正式接管公司。

  这意味着,这家存世178年的旅游企业,宣告破产。

  打开TCG官网,网页上仅有一封通告:英国业务已立即停止交易,所有未来的航班和假期行程安排均被取消。

托马斯·库克集团官网(翻译页面)

  “这是一个,我本希望永远都没有机会宣布的声明。”在宣布会上,托马斯·库克集团CEO黯然说出这番话。

  而在欧亚大陆的另一端,中国的旅游从业者也感到惋惜:“服务行业千变万化,不要说178年,就是70年的公司都很难得。黄山网络旅行社有限公司总经理程勇向《中国经营报》表示,得知消息后,他身边许多同行都感到震惊和扼腕叹息。

  被誉为“近代旅游业之父”的托马斯·库克,“给我们留下了丰富的遗产”,而如今,在内外多重交困下,TCG的破产同样为旅行社行业敲响警钟:“我们同业都会定下心来思考,我们的核心竞争能力在什么地方?我们的战略战术有没有随着市场需求升级?

  存世百年 先驱地位

  “在旅游界或者在旅游行业里,它的地位是有一些超然的。”谈起托马斯·库克,从业超过20年的程勇难掩敬重。北京第二外国语学院中国文化和旅游产业研究院副教授吴丽云也表示, “在旅行社史上,TCG是非常重要的一笔” 。

  在许多学习旅游管理专业的学生眼中,托马斯·库克是那个被写在教科书里的男人,“他是旅游业之父”,就读于某高校旅游管理专业的研二学生张欣脱口而出。

  而TCG延续178年的光环,大多是由创始人托马斯·库克带来。

托马斯·库克

  1841年,当时还是木工和传教士的托马斯·库克,通过包租火车,将540名禁酒协会会员从英国莱斯特送往拉夫伯勒,参加禁酒大会。虽然往返行程不过22英里,但作为发起者、组织者、筹备者,库克对每位会员收取了1先令的费用,这其中包括交通费、午餐、小吃及乐队演奏助兴。

  而这一次声势浩大的禁酒之旅,被不少旅游学者视为近代旅游的开端,托马斯·库克也顺理成章成为“近代旅游业之父”。

  尽管此前也有类似的、有组织性的旅行活动,但只有库克把它发展成专门的生意,往后3年,他陆续承接类似的旅行活动,进而与当地铁路公司达成合作,并于1845年创办了世界上第一家商业性旅行社——托马斯·库克旅游业务代办处。

  这是TCG的前身,也是旅游产业化的重要开端,托马斯·库克很快成为当时最成功的旅游代理商。1851年,伦敦举行全球性的万国工业博览会,库克借机大展身手,组织了16.5万人前往伦敦看展。1872年,库克正式成立托马斯父子公司。

万国博览会 截图:《国家人文历史》

  库克同时也是诸多“全球第一”的缔造者,他编写了世界上第一本旅游指南《利物浦之行手册》,他是世界上第一例环球旅游团的组织者,他发明了世界上最早的“旅行支票”——持有这种“流通券”,就可以在旅游目的地兑换等价的当地货币,大大便利了跨国和洲际旅游。

  也因此,托马斯·库克在业界的地位非同凡响。“到现在,旅游行业中的很多理论、很多模式都是他们先研发创造出来的,”程勇感慨,甚至“现在很多的模式和规则都是他制定”。

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